01-03-08

Capricorn One.

cap
Kolonel Charles Brubaker (James Brolin), luitenant-kolonel Peter Willis (Sam Waterston) en commandant John Walker (OJ Simpson, yup, díe OJ Simpson) zijn voorbestemd om de geschiedenis van de ruimtevaart in te gaan als de crew van de eerste bemande Marsvlucht Capricorn One. Een paar minuten voor de lancering worden ze echter in opdracht van vluchtleider dr James Kelloway (Hal Holbrook) uit hun capsule gehaald, en in het grootste geheim naar een afgelegen militaire basis in de woestijn versast, onder het mom van een noodsituatie. Kelloway legt hen uit dat een paar maanden geleden een fatale fout aan de life support-pakken is vastgesteld, maar dat de politieke en financiële druk op het ruimtevaartprogramma zo groot is, dat uitstel of afstel ineens de doodsteek van het bemande Mars-programma zou betekend hebben. In de basis is op een filmset een Marslandschap nagebouwd, en Kelloway smeekt het drietal bijna op zijn blote knieën om het spelletje mee te spelen. Vooral kolonel Brubaker heeft problemen om de natie en zijn familie voor te liegen, maar kan niet anders dan toegeven wanneer Kelloway begint met zijn naasten te bedreigen. Het grootste bedrog uit de ruimtevaartgeschiedenis is hiermee een feit; alleen de overijverige NASA-computertechnicus Elliot Whittier (Robert Walden), die parallel aan het officiële programma ook zijn eigen controleschema heeft lopen, stelt tot zijn verbazing vast dat de tv-signalen van Mars hoogstens van 500 kilometer verder kunnen komen. Nadat hij die anomalie gemeld heeft aan zijn oversten, verdwijnt hij spoorloos van de aardbol, en met hem smelten ook alle sporen dat hij ooit voor de NASA heeft gewerkt als sneeuw voor de zon. De enige die zich vragen stelt bij de mysterieuze verdwijning van Whittier is zijn vriend Robert Caulfield (Elliott Gould), een reporter die het moet hebben van sensationele scoops, en die nu, zonder het te weten, op het grootste verhaal van zijn leven zit. Caulfield probeert de puzzel te reconstrueren, maar hij wordt zelf bij herhaling het doelwit van aanslagen en onterechte verdachtmakingen. De drie astronauten beginnen intussen te vermoeden dat de entourage van dr Kelloway er voor zal zorgen dat ze na hun in kaart gezette landing nooit de kans zullen krijgen om hun werkelijke verhaal te doen, en wat is daar een betere garantie voor dan een heroïsch maar spijtig ongeluk bij herintrede in de dampkring? De drie blijven echter niet bij de pakken zitten en ondernemen een ontsnappingspoging.

1978

De commentaren zijn gesloten.